Una nueva investigación identifica un proceso de reciclaje celular llamado autofagia en conos del ojo que necesitan para funcionar y, en algunos casos, sobrevivir. Los autores del estudio creen que si los fármacos pueden desencadenar este proceso de reciclaje, el enfoque podría ser utilizado para tratar o prevenir ciertas enfermedades de la retina.

¿Cuántos de nosotros hemos aprendido en la clase de ciencias de la escuela secundaria, los conos y bastones de la retina nos permiten ver. Los bastones son para la visión nocturna, y los conos funcionan a plena luz y permiten distinguir los colores.



Pero aunque los científicos tienen una idea de lo que hace subastas para ejecutar y prosperar, han sido un poco oscuro "sobre lo que mantiene a los conos de trabajo y próspera.

Los investigadores creen que son ahora más cerca de la respuesta, y que estos resultados con ratones algún día ayudar a preservar la visión en pacientes humanos con degeneración macular relacionada con la edad y otras enfermedades de la retina.

Dice el investigador principal, Thomas A. Ferguson, profesor de ciencias de la oftalmología y visuales en la Escuela Universitaria de Medicina de Washington en St. Louis:

"Si somos capaces de estimular este camino con el medicamento, podemos ser capaces de garantizar la visión en personas con enfermedades degenerativas de la retina. La idea sería la de estimular el proceso de autofagia y dar a las células del cono más energía para que puedan mantenerse con vida el mayor tiempo posible ".

Los conos bajo estrés

Ferguson explica que las funciones del proceso de autofagia en dos formas en conos.

"Esto ayuda a las células a sobrevivir bajo estrés, pero también funciona a nivel de base", dice. "Las proteínas y orgánulos en el envejecimiento de las células, y deben ser eliminados. La autofagia es el proceso que los elimina de modo que la célula puede seguir funcionando."

En investigaciones anteriores, el equipo de Ferguson ha demostrado que la autofagia eliminar los residuos en la retina que se produce cuando los conos y bastones convierten la luz en señales visuales. En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que el proceso es fundamental para la función de las células de cono, lo que les permite percibir el color y continúan enviando señales cuando se expone a la luz.

En algunos experimentos realizados en ratones, Ferguson encontró que cuando los animales no tenían comida durante 24 horas, el proceso de autofagia sido activado.

"Las células de cono, como todas las neuronas, necesitan mucha energía para funcionar", explica. "Cuando las células se estresan por el hambre, la autofagia está apagado, y las células digerir temporalmente sus propias proteínas para sobrevivir. Este proceso no sólo limpia los escombros, pero permite a la célula utilizar sus reservas de energía para mantener el 'envío de señales visuales, incluso cuando no hay energía externa para alimentar it ".

En otros experimentos, el equipo de Ferguson estudió ratones que faltan un gen vinculado a la autofagia. Cuando estos ratones no han comido durante 24 horas, las células del cono no activan el proceso de reciclaje.

Como resultado, las células no podrían funcionar, y los ratones comenzaron a perder la visión.

Luz fuerte

Los científicos también encontraron que los ratones sin el gen de la autofagia en el cono de células no podían adaptarse a la luz brillante. Conos sanos sobrevivir y funcionar en la luz brillante, pero las células en los ratones sin el gen no pudieron.

"Cuando la luz se hace más y más brillante, puede ser incómodo, pero todavía podemos ver", dice Ferguson. "Incluso si usted está en el desierto del Sahara o en algún otro lugar con luz solar intensa, todavía se puede distinguir formas y colores. Pero cuando tomamos el gen de la autofagia y conos expuestos ratón a la luz brillante, las células muertas."

Ferguson dice experimentos muestran que la autofagia es importante para la función y supervivencia de las células de cono y, por lo tanto, la clave para la visión.

"Las terapias que 'Saque de inicio' autofagia podría ser útil en el tratamiento de enfermedades degenerativas de la retina", dice. "Es una avenida que queremos explorar."

Zhou Zhenqing, Frans Vinberg, Frank Schottler, Teresa Un Doggett, Vladimir J Kefalov, Thomas A Ferguson
La autofagia es compatible con la visión del color
La autofagia Vol. 11, Iss. 10, 2015