Un accidente de coche, la pérdida de un ser querido y financieros dificultades son sólo algunas de las muchas causas de estrés en nuestras vidas que podemos soportar. Algunos de nosotros tomamos con calma, mientras que otros van a desarrollar ansiedad o depresión.

¿Qué tan bien va a lidiar con los avatares que la vida?



Un indicio de esta respuesta, según un nuevo estudio de la Universidad de Duke, se encuentra en una estructura en forma de almendra profunda dentro del cerebro: la amígdala.

Mediante la medición de la actividad de esta área, que es crucial para la detección y la respuesta al peligro, los investigadores dicen que pueden decir quién se convertirá en depresión o ansiedad en respuesta a eventos estresantes, como cuatro años en el camino.

El descubrimiento podría algún día conducir a nuevas estrategias para el tratamiento de la depresión y la ansiedad y evitar que se produzca en primer lugar.

El diagnóstico precoz de la depresión y la ansiedad

Dicho primer autor Johnna Swartz, un investigador postdoctoral en el laboratorio del duque autor principal Ahmad Hariri:

"A menudo, las personas acceden a tratamiento sólo cuando la depresión y la ansiedad se ha vuelto tan crónico y difícil de vivir que les obliga a ir a una clínica. Con un cerebro marcador podría potencialmente llevar a la gente a buscar tratamiento temprano, antes de que las perturbaciones se vuelven tan altera la vida y perjudicial que la persona no puede avanzar ".

Pequeño estudio de las personas en situación de riesgo para el trastorno de estrés post-traumático, como soldados desplegados en zonas de combate, han mencionado la conexión entre las diferencias individuales en la actividad cerebral y la capacidad de manejar los factores estresantes.

Estos estudios también se han centrado en la amígdala, por su vínculo establecido por trastornos psiquiátricos, incluyendo trastorno de estrés postraumático, ansiedad y depresión. Pero ellos incluyeron participantes que habían sufrido eventos muy traumáticos, como combate activo.

En contraste, la mayoría de las personas en la población general experimenta formas menos graves de estrés, como el desempleo, el divorcio o una muerte en la familia.

La resonancia magnética funcional

De la A a la condenación; CC

En el nuevo estudio, el equipo de Hariri escaneó los cerebros de los estudiantes universitarios sanos mientras veían los rostros enojados o con miedo, lo que indica el peligro para el medio ambiente. Estas imágenes amenazantes normalmente activan la amígdala, y los científicos midieron la intensidad de esta activación utilizando imágenes de resonancia magnética funcional, una medida indirecta, no invasiva de la actividad cerebral.

Cada tres meses después de la exploración, los participantes completaron una encuesta en línea que documenta los acontecimientos estresantes de la vida y su impacto, así como un cuestionario que evaluó los síntomas de la depresión y la ansiedad.

Desde los primeros 753 participantes que fueron escaneadas, casi 200 han completado encuestas en línea un promedio de dos años, y hasta cuatro años después de la exploración. En estas personas, la mayor capacidad de respuesta de la amígdala fue el comienzo del estudio, los más graves los síntomas de ansiedad o depresión en respuesta a eventos estresantes que encontraron después de la digitalización.

Es importante destacar que los participantes que tenían una amígdala exceso de celo, pero que el estrés reciente no había experimentado mostraron aumentos en estos síntomas.

Él dijo Hariri, un profesor de psicología y neurociencia y miembro del Instituto Duke de Ciencias del Cerebro:

"Para saber que una sola medición del cerebro puede decirnos algo importante acerca de la vulnerabilidad psicológica de una persona para señalar hasta cuatro años de distancia es verdaderamente notable y novedosa."

La posibilidad de que el marcador del cerebro para predecir los síntomas fue increíble, dijo Hariri, dado que la población se encontraba en buen estado de salud y, en su mayor parte, estos son los factores de estrés normal y relativamente suave para los adultos jóvenes, una discusión con uno de los padres, o problemas en el trabajo o la escuela.

Duke Neurogenética Estudio

La nueva investigación es parte de la Neurogenética Estudio Duke, una colección de largo plazo de los datos sobre los genes, la actividad cerebral, los factores ambientales y los síntomas relacionados con trastornos psiquiátricos. El objetivo final es entender por qué algunas personas son más vulnerables a la depresión en desarrollo, la ansiedad y otros problemas de salud mental.

Hariri y su equipo continúan a seguir sus participantes en el estudio.

"Queremos saber qué tan lejos en el futuro para saber algo sobre el cerebro de un individuo nos ayuda a comprender su riesgo", dijo.

El grupo también está estudiando otras medidas, tales como genes de una persona para predecir diferencias en la actividad en la amígdala, y, a su vez, el riesgo relativo de la ansiedad y la depresión.

Aislar el ADN de una persona a partir de una muestra de saliva y en busca de diferencias específicas y una letra de código es más simple y menos costoso tener ellos se someten a un escáner cerebral. Por lo tanto, una pantalla genética que le dice a la reactividad de la amígdala de una persona es más probable que esté disponible y útil para los médicos que trabajan para prevenir la enfermedad mental en sus pacientes, dijo Hariri.

Johnna R. Swartz, R. Annchen Knodt, Spenser R. Radtke, Ahmad R. Hariri.
A Biomarcadores neurales de la vulnerabilidad psicológica al estrés Allá.
Neuron, 2015; 85: 505