Movimientos oculares rápidos conocidos como movimientos sacádicos, lo que nos permite escanear una escena visual parecen actuar como un marcapasos para la conducción de una escena en la memoria, según los investigadores de la Universidad de Emory.

En el Centro Yerkes Nacional de Investigación de Primates de la Universidad de Emory, los científicos han observado que los monos mirando las imágenes, el inicio de una sacada restaura los ritmos de actividad eléctrica llamadas oscilaciones theta en el hipocampo, una región cerebral clave para la formación la memoria.



Supervisión de los movimientos oculares ya es una base prometedora para el diagnóstico de trastornos cerebrales tales como la enfermedad de Alzheimer y la esquizofrenia. Una comprensión adicional de cómo los ritmos de movimientos oculares organizan memorias podría aumentar la exactitud y el poder de diagnóstico de seguimiento de ojos.

Oscilaciones theta y Saccades

"Tanto los animales y los seres humanos parecen tener en la información sensorial a este ritmo theta", dice el autor principal, Elizabeth Buffalo. "Pero una diferencia obvia entre los roedores y primates es su manera de recoger información sobre el mundo exterior. Los roedores son mucho más dependientes de los sentidos del olfato y el tacto."

Oscilaciones theta son los ciclos de actividad eléctrica en el cerebro que se producen entre 3 y 12 veces por segundo. Los científicos ya han observado oscilaciones theta en el hipocampo de los roedores, cuando los roedores estaban explorando activamente, oler o sentir algo con bigote.

Buffalo dice que las acciones más como olfateando y whiskering roedores son sacadas en primates. Cuando nuestros ojos escanean el texto o explorar un marco, se centran sus ojos 'tiende a saltar de un punto a otro varias veces por segundo.

Restauración de Ritmos

Buffalo y coautor Michael Jutras, examinaron las señales eléctricas en el hipocampo de los dos monos rhesus mientras que los monos estaban examinando varias imágenes mientras investigadores monitorearon sus movimientos oculares. Los investigadores encontraron que después de una sacada, las señales eléctricas en el hipocampo muestran un ritmo más constante.

Restaurar el ritmo impone una sacada puede ser una forma de garantizar el hipocampo es receptiva a la nueva información sensorial, los investigadores proponen.

"Los movimientos oculares actúan como conductor del hipocampo" Jutras, dijo: "La fase de recuperación puede ser un mecanismo para asegurar el ritmo theta en curso está en sintonía con la información visual entrante."

Dado que todos los primates tienen una preferencia innata por la novedad, los monos tienden a pasar más tiempo buscando en nuevas imágenes y menos tiempo viendo los repetida. Los investigadores asumido que los monos tenían un recuerdo más fuerte de una imagen dada, si en la segunda visión, se veían a través rápidamente. La restauración del ritmo theta fue más consistente durante la visualización de imágenes que los monos recordaban bien.

"En base a este hallazgo, hemos llegado a la conclusión de que esta restauración del ritmo theta es una parte importante del proceso de la memoria", dijo Jutras.

"Este estudio nos ha dado una mejor comprensión de la función del ritmo theta del hipocampo, que ha sido bien caracterizado en los roedores, pero no se entiende bien en los primates", dice. "Un objetivo futuro es investigar la relación entre el hipocampo theta y los movimientos oculares durante la formación de la memoria y la navegación en los seres humanos. Esto podría ser posible con pacientes con epilepsia que se someten a las actividades de vigilancia como parte del hipocampo su tratamiento ".