Las personas con problemas de equilibrio o mareos debido a un trastorno del oído interno muestran movimientos oculares anormales distintivos cuando el oído afectado está expuesto a la fuerte atracción del campo magnético de una resonancia magnética, los investigadores de Johns Hopkins han descubierto.

Los investigadores informaron en 2011 que el campo magnético de una resonancia magnética empuja el líquido del oído interno responsable de mantener el equilibrio, haciendo que los sujetos se sometieron a una resonancia magnética para tener movimientos oculares espasmódicos y mareos.



Dos nuevos estudios sugieren ahora que estos potentes imanes se podrían utilizar para diagnosticar, tratar y estudiar las enfermedades del oído interno, en el futuro, en sustitución de las pruebas más invasivas y incómodo.

Monitoreo de los movimientos oculares

En el primer estudio, un equipo dirigido por Bryan Ward, MD, un residente en el Departamento de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, ubicado a nueve pacientes con problemas de equilibrio en una máquina de tomas de imagen y vídeo de resonancia magnética sus movimientos de los ojos, sin tener ninguna imagen de resonancia magnética.

Investigaciones anteriores habían demostrado que los voluntarios sanos sometidos a un campo magnético 7 Tesla experimentó movimientos oculares característica llamada nistagmo, en la que los ojos viene varias veces de un lado y luego devuelva abruptamente.

Esta vez, los investigadores fueron curiosidad por saber si este movimiento podría ser diferente en los pacientes con problemas del oído interno, cuyos canales semicirculares, probablemente reaccionar de manera diferente a la tracción de la resonancia magnética imán.

Mientras sus ojos sanos, voluntarios normales movían de lado a lado cuando en la resonancia magnética, con la dirección del movimiento depende del hecho de que ellos entraron en el túnel de la cabeza o los pies MR primero, las personas con problemas del oído interno "unilateral" ver varios movimientos oculares que dependían de donde usted golpea el oído.

Por ejemplo, la sala dice, los ojos de los pacientes cuya oreja izquierda se vio afectada la deriva hacia abajo y arrancado cuando se ponen en la cabeza primer túnel de resonancia magnética. Aquellos cuya oreja derecha fue golpeado tenían un movimiento opuesto. Ambos grupos de pacientes mostraron patrones de movimiento rápido de los ojos no ven en voluntarios sanos.

El diagnóstico más cómodo

Debido a que los resultados anormales consistentemente mostraron que el oído se vio afectada en los pacientes, la sala dice, los investigadores pueden llegar a ser capaz de utilizar la estimulación magnética para diagnosticar la causa de los trastornos del equilibrio.

En la actualidad, las personas cuyo vértigo o desequilibrio se sospecha su origen en el oído interno puede tener movimientos oculares medidos después de haber hecho girar alrededor en una silla, recostarse mesas especiales, o sometidos a veces incómodo riego canal auditivo con agua fría o tibia .

La estimulación magnética, que actúa como estimulador de una realidad virtual, también podría ofrecer una alternativa a la terapia física tradicional para los trastornos del equilibrio, a menudo con movimientos rápidos de cabeza que hacen que los pacientes mareos.

"El uso de la estimulación magnética, tal vez en un dispositivo portátil que podría caber en el consultorio de un médico, puede ofrecer una alternativa que es más cómodo", dice Ward.

El pez cebra y el sistema vestibular humana

En un segundo estudio, Ward y sus colegas trataron de investigar si los sistemas internos de equilibrio del oído pez cebra también se ven afectados por la estimulación magnética. El pez cebra es un modelo popular para estudios genéticos y farmacéuticas de la audición y el equilibrio, debido a su sorprendente parecido con anatómicas sistemas vestibulares de los seres humanos, dice Ward.

Si el oído interno de estos peces se han visto afectados por una fuerte atracción magnética, por ejemplo, estos animales podrían finalmente ser una herramienta útil para estudiar qué genes están involucrados en los problemas de equilibrio en el oído interno o heredó esas drogas podrían ser utilizados para el tratamiento de estos trastornos.

Para investigar, los investigadores pusieron 30 pez cebra sano, uno a la vez, en un campo magnético fuerte 11.7 Tesla MRI máquina usando un pequeño para acomodar mejor el acuario se utiliza para mantener cada pez.

Cuando el acuario estaba en el campo magnético, la mayor parte de los peces respondieron dramáticamente similar a mareos y desequilibrio que los seres humanos con trastornos del sistema de la serie oído interno: El pescado volcó, rodó y nadó más rápido de lo normal.

El pescado ha vuelto al comportamiento natatorio normal sólo cuando su tanque fue sacado del coche y lejos del imán de la RMN.

Magnetosensation Insights

Para asegurarse de que este comportamiento no se debió a los cambios de visión o efectos sobre la línea de banda los investigadores recurrieron luces dentro y fuera de cada 30 segundos, mientras que los peces estaban en el campo magnético y también tenía a nadar en el campo magnético después de que habían sido expuesta a la gentamicina, un antibiótico que mata las células línea lateral.

Ni experimento cambió comportamiento natatorio impar de los animales en el campo magnético.

Los investigadores también han observado que las muestras parecían afectados por la orientación del campo magnético, nadando preferentemente tanto en la dirección del campo magnético o en una orientación opuesta. Por ejemplo, algunos de los animales preferían nadar norte-sur en un campo de norte a sur, mientras que otros prefieren nadar de este a oeste.

Ponga los animales en un medio no afectó a su preferencia. Estos hallazgos podrían añadir comprensión del sector científico de magnetosensation, que estudia cómo algunos animales son capaces de sentir el campo magnético de la Tierra y lo utilizan para fines tales como la migración, dice Ward.

En general, dijo, los resultados en los seres humanos y los peces pueden llevar a formas de ayudar a hacer el efecto de un imán de IRM del oído interno.

"Podríamos tener un día algunas aplicaciones prácticas para esta rareza anatómica", dice Ward.