Los investigadores midieron la temperatura corporal de una amplia variedad de dinosaurios con cáscaras de huevo. Los resultados ofrecen pistas sobre cómo los animales pueden haber ajustado su calor interno.

El estudio fue realizado por John Eiler, profesor de geología y geoquímica en Caltech, y Rob Eagle, un ex Caltech becario postdoctoral ahora en la UCLA.



El presente estudio examinó cáscaras de huevo de saurópodos, un grupo que incluye a algunos de los mayores dinosaurios nunca para vivir, llamados titanosaurios, así como cáscaras de huevo de pájaro dinosaurios y sobre oviraptorid a escala humana.

Se analizaron las cáscaras de huevo para determinar la medida en que los isótopos de carbono-13 y oxígeno-18-raro, naturalmente -Grupo juntos en la estructura mineral. Este "agregación" de isótopos raros previamente se ha demostrado que dependen de la temperatura de crecimiento del mineral.

Una gran nidada de huevos titanosaurios.

Los cáscara de huevo de datos se compararon con los resultados de un estudio anterior por el mismo grupo que ha utilizado técnicas similares para examinar las temperaturas de crecimiento de los dinosaurios saurópodos, incluyendo la jirafa como Giraffatitan y un herbívoro gigante conocido como Camarasaurus.

La composición isotópica de las cáscaras de huevo ha demostrado que pequeños dinosaurios tenían la temperatura corporal oviraptorid de 32 grados Celsius, mucho más frías que las aves modernas y mamíferos. Las temperaturas corporales de los mayores dinosaurios titanosaurios eran 38 grados centígrados, indistinguible de un hallazgo previo para los dientes Giraffatitan y similar a los mamíferos modernos.

Este hallazgo, que los dinosaurios más grandes mantienen la temperatura corporal como la nuestra, mientras más pequeños reptiles modernos más se parecían tiene implicaciones para nuestra comprensión de la fisiología de los dinosaurios.

Muy grande y muy caliente

Mamíferos modernos se describen como la sangre caliente si regular su temperatura, como si ajustar un termostato interno.

En un proceso llamado endotérmica, los mamíferos de sangre caliente utilizan el calor generado por sus propias funciones internas, en lugar de dibujar el calor ambiental del medio ambiente, que es lo que una serpiente o lagarto sangre fría está tomando el sol en el sol. Endotermia es relativamente similar en muchos tamaños diferentes de mamíferos, desde ratones a los seres humanos a las ballenas.

"Medir las temperaturas más frías en pequeño dinosaurio es la primera evidencia que sugiere que al menos algunos de ellos tenían el metabolismo basal más baja en comparación con la mayoría de los mamíferos modernos y aves, y luego la aparición de mecanismos modernos de endotermia no ocurrieron en estos dinosaurios "dice Eiler.

La imagen no es tan clara para los más grandes dinosaurios que se han estudiado. Aunque Eiler y sus colegas encontraron que tenían la temperatura del cuerpo caliente como los mamíferos modernos, no se sabe si los animales realmente tenían metabolismos endotérmicos o si estaban calientes simplemente debido a su enorme tamaño, un fenómeno conocido como gigantothermy.

Gigantotherms tener pequeñas áreas relacionadas con sus grandes volúmenes y por lo tanto tienen menos área a través de la cual el calor se puede perder. Por lo tanto, el calor es atrapado en el interior.

"Si ella pesa 80 toneladas, el problema no se queda en caliente está tratando de no estallar en llamas", dice Eiler.

La amplia gama de temperaturas cálidas descubiertos entre las diversas especies de dinosaurios examinados en el estudio sugiere que "o tenía una gama de diferentes estrategias metabólicas, y todos tenían baja tasa metabólica basal, y los grandes eran sólo caliente de gigantothermy", dice Eiler .

Huesos, dientes, y cáscaras de huevo

La técnica utilizada para determinar estas temperaturas del cuerpo animal fue concebido y utilizado por el grupo de Eiler en 2011 de fósiles de dientes de dinosaurios y se relaciona con los métodos desarrollados previamente para los minerales y las moléculas no orgánicos.

El método, llamado la técnica agrupada-isótopo, se basa en mediciones de isótopos raros en bioapatite, o carbonato de calcio biológicamente cultivados, un mineral que se encuentra en los huesos, dientes, cáscaras de huevo y otros combustibles fósiles.

En 2006, el laboratorio de Eiler cuantifica el grado en el que el carbono-13 y carbono-18 grupo junto a diversos grados en biomineral, dependiendo de la temperatura en el momento mineral formado; Este informe fue examinado posteriormente para muchos tipos de minerales, para el grupo de Eiler en Caltech y otros laboratorios.

"Existe esta idea de que si me enfrío un fósil esqueleto, yo era capaz de mapear la temperatura corporal de toda la criatura, y vienen con un modelo fisiológico de calor cómo redistribuido dentro de su cuerpo", dice Eiler. "No hay ninguna razón por la que no se podía hacer, excepto que el hueso no está muy bien conservado."

El siguiente paso del equipo es comparar los fósiles de la misma especie a través de etapas de madurez.

"Puede ser que algunos dinosaurios tienen una estrategia metabólica diferente en las distintas etapas de la vida", dice Eiler.

Robert A. Eagle, Marco Enríquez, Gerald Grellet-Tinner, Alberto Pérez-Huerta, David Hu, Thomas Tütken, Shaena Montanari, Sean J. Loyd, Pedro Ramírez, Aradhna K. Tripati, Matthew J. Kohn, Thure E. Cerling, Luis M. Chiappe y John M. Eiler
Clasificación de cáscaras de huevo de isótopos reflejan la temperatura del cuerpo y sugiere varias termofisiología en dos dinosaurios del Cretácico