La dopamina está involucrada en la capacidad de una persona para estar motivado por recompensas diferidas, según un nuevo estudio.

La dopamina es el mensajero químico en el cerebro más estrechamente asociado con el placer y la recompensa. Nueva progreso científico ahora a arrojar luz sobre las funciones precisas de la dopamina en el proceso de recompensa.



La gente prefiere refuerzo inmediato y tienden a devaluar recompensas que se retrasan considerablemente en el tiempo. Como resultado, la gente a menudo optan por pequeñas recompensas inmediatas que las recompensas retrasadas grandes cuando les da la opción.

Este proceso de toma de decisiones que sopesar los beneficios contra los costos para un resultado particular se llama "demora descuento." Aunque llevamos a cabo estos análisis de costo-beneficio, tan aparentemente sin esfuerzo, los científicos todavía están aprendiendo cómo el cerebro lleva a cabo estos procesos complejos.

Retraso descuento

Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y la Universidad de Stanford utilizaron modelos de roedores para examinar el papel de este neurotransmisor en los elementos específicos de vigilancia dinámica de la toma de decisiones basada en valores.

En primer lugar, se entrenaron un número de ratones que elegir entre dos opciones diferentes, una pequeña recompensa dulce que podrían ser consumidos de inmediato, o una dulce recompensa más grande que se entregó sólo después de los retrasos de diferente duración.

El autor principal, el Dr. Regina Carelli explicó sus resultados:

"Descubrimos que la dopamina informó la opción más preferida, se observó más dopamina para señales de señalización grandes recompensas inmediatas, pero rechazamos ya la demora para la gran recompensa es mayor."

Este cambio de la liberación de dopamina y la tendencia asociada de elegir recompensas inmediatas más pequeñas de gran bono diferido es consistente con el fenómeno de retardo de descuento.

Las estrategias preventivas

A continuación, utilizando una técnica conocida como optogenética en un segundo grupo de ratas, se han controlado con precisión la actividad de las neuronas dopaminérgicas durante señales que señalaban grandes recompensas o tarde.

Este experimento reveló que, para el modelo de "juego" de la liberación de dopamina observada en el primer grupo de ratas, se les preguntaba qué decisión tomar, los investigadores podría sesgar hacia la aplicación de diversas decisiones en el futuro.

"Estos nuevos emocionantes hallazgos sugieren que la dopamina tiene un papel sofisticada para ayudar a manejar aspectos específicos del comportamiento de toma de decisiones", dijo Carelli.

El doctor John Krystal, editor de Biological Psychiatry, comentó:

"Retraso descuento es un proceso importante y poco conocido. La comprensión de cómo se arroja luz sobre cómo las señales de recompensa de dopamina en el cerebro. También puede ayudar a desarrollar estrategias de prevención para el abuso de drogas, trastornos de juego, y otras condiciones clínicas donde el descuento retraso puede desempeñar un papel ".