Recientes informes de prensa han planteado preguntas sobre el tratamiento sufrido por diferentes personas que hacen denuncias de abuso sexual histórica contra figuras públicas prominentes. En particular, se sugirió que algunas formas de terapia están en alto riesgo de crear involuntariamente falsos recuerdos de abuso sexual. Pero debido a que hay estos temores en torno a este tipo de terapia?

Técnicas para recuperar recuerdos falsos - recuerdos para eventos que son o groseramente distorsionada o no se llevan a cabo en todos - pueden incluir la hipnosis de regresión, la imaginación guiada, y la interpretación de sueños, y se basan en una idea de cómo funciona la memoria. Los terapeutas involucrados generalmente creen que los recuerdos de experiencias traumáticas son desterrados automáticamente a la mente inconsciente como mecanismo de defensa.



También creen que aunque estos recuerdos no pueden ser conscientemente accesible, aún ejercen una influencia perjudicial, lo que resulta en una amplia gama de problemas psicológicos comunes, como ansiedad, depresión, trastornos de la alimentación y la baja autoestima.

Se argumenta que la única manera de lidiar con estos problemas psicológicos es recuperar recuerdos reprimidos y "trabajo a través de ellos", dirigido por un psicoterapeuta experimentado. Estas creencias y prácticas todavía se utilizan comúnmente en los EE.UU. y el Reino Unido. De hecho, no hay evidencia creíble para el funcionamiento de esta noción psicoanalítica de la represión y la evidencia muy fuerte de que las condiciones en las que el tratamiento se lleva a cabo, de hecho, las condiciones ideales para la generación de falsos recuerdos.

Olvídate trauma es raro

La evidencia muestra que, en general, las experiencias traumáticas son mucho más propensos a ser recordado olvidar Hay algunas excepciones a esta generalización. Por ejemplo, los recuerdos para cualquier experiencia que ocurre durante los primeros años de vida son muy poco probable que sea conscientemente accesible en la edad adulta.


Esto es debido al fenómeno de la amnesia infantil o la niñez. El cerebro del bebé no es más que físicamente lo suficientemente maduros como para establecer los recuerdos autobiográficos detalladas en esa etapa de la vida. Del mismo modo, trauma físico al cerebro en la edad adulta, como resultado de un accidente o de ser atacado, puede prevenir la consolidación de la memoria del trauma.

Incluso los recuerdos para otro tipo de experiencia traumática en la vida pueden estar distorsionadas e incompletas. Memoria no funciona como una cámara de vídeo, grabación fielmente todos los detalles de una experiencia. En su lugar, la memoria es un proceso reconstructiva.

Cada vez que recordamos un evento, nuestra memoria se basa en la memoria algunas pistas más o menos precisa, pero la mente a menudo llenar automáticamente los espacios vacíos sin que seamos conscientes de ello. En general, recordamos el jugo, pero no los detalles.

Pero, en ciertas circunstancias, podemos desarrollar plenamente falsos recuerdos de acontecimientos que nunca ocurrieron. Se demostró Este notable contra-intuitivo en cientos de estudios científicos bien controlados con una gran variedad de métodos. Por ejemplo, los voluntarios pueden ser entrevistados varias veces con respecto a los acontecimientos que sus padres han confirmado que experimentaron durante sus primeros años.

Sin el conocimiento de los voluntarios, sin embargo, se incluirá otro evento que sus padres han confirmado que ellos nunca han experimentado, como estar perdido en un centro comercial, a la edad de cinco años. En la investigación pionera con esta técnica, psicólogo estadounidense Elizabeth Loftus ha encontrado que alrededor de una cuarta parte de los voluntarios ha desarrollado falsos recuerdos parciales o detalladas de este tipo.

En otro trabajo de investigación, se pidió a los voluntarios si un número de acontecimientos de la infancia bastante comunes, como un hueso roto, nunca sucedió a ellos personalmente.

En una aparentemente sin relación, se les pidió entonces imaginar algunos de los eventos que inicialmente dijo que nunca había sucedido a ellos. Más tarde, se les preguntó de nuevo sobre los acontecimientos en la lista original. Esta vez, eran más propensos a informar que se imaginaban los hechos ocurrieron realmente sucedieron.

En algunos casos, los resultados de estos estudios pueden ser bastante sorprendente. Por ejemplo, un estudio reciente realizado por Julia Shaw y Stephen Porter ha descubierto que el 70% de sus participantes desarrolló falsos recuerdos por haber cometido un delito grave - como asalto con un mortal - La policía de contactos participación durante sus años de adolescencia.

Las condiciones para la creación de falsos recuerdos

Nuestra comprensión de los falsos recuerdos es suficiente con que podemos especificar cierta precisión las mejores circunstancias en que se generaron avanzó. Resulta que estas condiciones son exactamente las condiciones que existen en muchos contextos psicoterapéutico.

En 1994, Stephen Lindsay y Don Lee resumen los peligros de la "memoria de trabajo" en la psicoterapia a la luz de lo que sabemos sobre la distorsión de la memoria del trabajo experimental. Escribieron de cuatro criterios:

Las formas extremas de trabajo de la memoria en la psicoterapia combinan casi todos los factores que se han demostrado para aumentar la probabilidad de recuerdos o creencias ilusorias: una autoridad de confianza comunica una justificación para la plausibilidad de recuerdos ocultos de un largo trauma infantil hace y autoridad fiable que proporciona motivación para tientas para recuperar estos recuerdos.

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El cliente está expuesto repetidamente para sugestivas información de múltiples fuentes, proporcionando un "guión" para la recuperación de recuerdos y sugerencias sobre detalles particulares; y técnicas como la hipnosis y la visualización guiada mejorar las imágenes y los criterios de respuesta por debajo de lo que la gente está más dispuesta a interpretar pensamientos, sentimientos e imágenes como recuerdos.

Pero a pesar de la aceptación generalizada de este tipo de riesgos, estas formas dudosas de la terapia todavía se utilizan por muchos psicoterapeutas.