La materia oscura es llamado "oscuro" por una buena razón. Aunque más numerosas partículas de materia normal de más de un factor de 10, partículas de materia oscura son difícil de alcanzar.

Su existencia se infiere de su influencia gravitacional sobre las galaxias, pero nadie ha observado directamente las señales de materia oscura. Ahora, para medir la masa de una galaxia enana cercana llamada Triángulo II, el profesor asistente del Instituto de Tecnología de California de la astronomía Evan Kirby puede haber encontrado la mayor concentración de materia oscura en una galaxia conocida.



Triángulo II es un pequeño y tenue galaxia en el borde de la Vía Láctea, compuesta de sólo alrededor de 1.000 estrellas. Kirby ha medido la masa del Triángulo II examinar la velocidad de seis estrellas que azotan alrededor del centro de la galaxia.

"La galaxia es difícil de ver", dice. "Sólo seis de sus estrellas eran lo suficientemente brillante como para ver con el telescopio Keck."

Mediante la medición de la velocidad de estas estrellas ", Kirby puede inferir la fuerza gravitatoria ejercida sobre las estrellas y luego determinar la masa de la galaxia.

"La masa total medí era mucho, mucho mayor que la masa del número total de estrellas, lo que implica que hay una gran cantidad de materia densamente oscura contribuyen a la masa total", dice Kirby. "La relación de la materia oscura que materia luminosa es la más alta de cualquier galaxia que sabemos. Después de haber hecho mis medidas, estaba pensando ... wow."

WIMPs supersimétricas

II Triángulo bien podría convertirse en un candidato ideal para los esfuerzos para detectar directamente las firmas de la materia oscura. Algunas partículas de materia oscura, llamadas WIMPs supersimétricas, aniquilan mutuamente en caso de colisión y producen rayos gamma que luego se pueden detectar desde la Tierra.

Mientras que las teorías actuales predicen que la materia oscura es la producción de rayos gamma en casi todas partes en el universo, el reconocimiento de las señales particulares entre otro ruido galáctico, como los rayos gamma emitidos por el púlsar, es un desafío.

Triángulo II, sin embargo, es una galaxia muy tranquila. No hay gas y otro material necesario para formar estrellas, por lo que se está formando estrellas astrónomos nueva llamada "muerto".

Cualquier señal de rayos gamma de partículas de materia oscura colisión serían teóricamente ser claramente visible.

Equilibrio dinámico?

No ha sido definitivamente confirmado, sin embargo, que este Kirby medida es en realidad la masa total de la galaxia.

Otro grupo, dirigido por investigadores de la Universidad de Estrasburgo en Francia, mide la velocidad de las estrellas a las afueras Triángulo II y descubrió que se están moviendo en realidad más rápido que las estrellas más cercanas al centro de la galaxia, lo contrario de lo que Él espera. Esto podría sugerir que la pequeña galaxia es desmembrado, o "mareas perturbado" por la gravedad de la Vía Láctea.

"Mis próximos pasos son para tomar mediciones para confirmar los resultados de ese otro grupo", dice Kirby. "Si resulta que esas estrellas exterior no son en realidad se mueven más rápido que las ventas nacionales, entonces la galaxia podría estar en lo que se llama equilibrio dinámico. Eso haría el más excelente candidato para la detección de rayos gamma de materia oscura."

Evan N. Kirby, Judith G. Cohen, Joshua D. Simon, Puragra Guhathakurta
Triángulo II: Tal vez una galaxia enana ultra-Faint muy denso
The Astrophysical Journal, 2015; 814: L7

Ilustración: simulación muestra la distribución esperada de la materia oscura alrededor de una galaxia como la Vía Láctea. El círculo rojo indica una galaxia enana como Triángulo II. Crédito: A. Wetzel y P. Hopkins, Caltech