Existe una relación entre los niveles bajos de vitamina D y la depresión en las mujeres jóvenes y sanas, un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Oregon muestra.

Los investigadores encontraron que las mujeres jóvenes con bajos niveles de vitamina D eran más propensos a tener síntomas depresivos clínicamente significativos durante un estudio de cinco semanas, dijo el autor principal David Kerr. Los resultados fueron consistentes incluso cuando los investigadores tomaron en cuenta otras posibles explicaciones, como la época del año, el ejercicio y el tiempo pasado fuera.



Kerr, profesor asociado de la Facultad de Psicología Científica en OSU, dijo:

"La depresión tiene muchas causas, de gran alcance y si la vitamina D es parte de la imagen, es sólo una pequeña parte. Sin embargo, dada la cantidad de personas se ven afectadas por la depresión, podemos encontrar cada pequeña incursión podría tener un impacto importante en la salud pública."

La vitamina D nutriente esencial

La vitamina D es un nutriente esencial para la salud ósea y la función muscular. La deficiencia se ha asociado con la función inmune alterada, algunas formas de cáncer y enfermedades cardiovasculares, dijo el coautor del estudio Adrian Gombart, profesor asociado de bioquímica y biofísica, investigador principal en el Instituto Linus Pauling y experto internacional sobre la vitamina D y la respuesta inmunológico.

Nuestros cuerpos hacen nuestra vitamina D cuando la piel está expuesta a la luz solar.

Cuando el sol está bajo en el invierno, la gente puede tomar un suplemento, pero la vitamina D también se encuentra en algunos alimentos, como la leche, que se enriquece con ella, dijo Gombart. La dosis diaria recomendada de vitamina D es de 600 UI por día.

No hay un nivel conjunto de la suficiencia de vitamina D para la salud mental.

El nuevo estudio fue motivado en parte porque existe la creencia generalizada de que la vitamina D y la depresión están relacionados, pero en realidad hay una gran cantidad de investigación científica por ahí para apoyar la creencia, dijo Kerr.

"Creo que la gente siente que la vitamina D y la depresión pueden cambiar con las estaciones, por lo que es natural para ellos asumen los dos están conectados", dijo.

Según Kerr y sus colegas, una gran cantidad de investigaciones anteriores han encontrado en realidad ninguna relación entre los dos, pero gran parte de esta investigación se ha basado en los adultos de poblaciones mucho más grandes o médicas especiales.

La depresión y la falta de vitamina D.

El estudio de Kerr se centró en las mujeres jóvenes en el noroeste del Pacífico, ya que corren el riesgo de la depresión y la falta de vitamina D. La investigación anterior ha encontrado que el 25 por ciento de las mujeres estadounidenses experimentan depresión clínica en algún momento de sus vidas , en comparación con el 16 por ciento de los hombres, por ejemplo.

Los investigadores reclutaron a 185 estudiantes de OSU, todas las mujeres, edades 18-25, a participar en el estudio en diferentes momentos durante el año escolar. Niveles de vitamina D fueron medidos a partir de muestras de sangre y los participantes completaron una encuesta síntomas de depresión cada semana durante cinco semanas.

Muchas mujeres del estudio habían niveles de vitamina D se considera adecuado para una buena salud, y los precios eran mucho más altos entre las mujeres negras, con un 61 por ciento de las mujeres de niveles insuficientes de registro de color, en comparación con 35 por ciento de otras mujeres.

Además, más de un tercio de los participantes informaron síntomas depresivos clínicamente significativos cada semana durante el estudio.

"Puede que te sorprenda que tantas mujeres jóvenes aparentemente sanos están experimentando estos riesgos para la salud", dijo Kerr.

Como era de esperar, los niveles de vitamina D de las mujeres dependían de la época del año, con niveles cayendo durante el otoño, por lo menos en invierno, y el aumento en la primavera. La depresión no se presentó como un modelo claro, empujando Kerr a la conclusión de que los vínculos entre la deficiencia de vitamina D y la depresión estacional deben ser estudiados en grandes grupos de personas en situación de riesgo.

Sin relación causal establecida

Los investigadores dicen que el estudio no demuestra de manera concluyente que los niveles de vitamina D causa depresión. Un estudio clínico para examinar si los suplementos de vitamina D podría ayudar a prevenir o aliviar la depresión es el siguiente paso lógico para entender el vínculo entre los dos, dijo Kerr.

Investigadores de la OSU ya han iniciado un seguimiento de la deficiencia de vitamina D en las mujeres de color. Mientras tanto, los investigadores alientan a las personas en riesgo de deficiencia de vitamina D para hablar con su médico acerca de tomar un suplemento.

"Los suplementos de vitamina D son baratos y fácilmente disponibles.", Dijo Kerr. "Ciertamente, no se debe considerar como alternativas a los tratamientos conocidos para ser eficaces para la depresión, pero son buenos para la salud en general."

CR David Kerr, David T. Zava, Walter T. Piper, Sarina R. Saturno, Balz Frei, Adrian F. Gombart.
Las asociaciones entre los niveles de vitamina D y los síntomas depresivos en mujeres adultos jóvenes sanos.
Psychiatry Research, 2015;

La vitamina D Solución: Una estrategia de 3 pasos para tratar nuestros problemas de salud más comunes
por Michael F. Holick
Pennacchio; 22 de febrero 2011