La parte del cerebro que se utiliza para el aprendizaje, la memoria y la salud mental es menor en las personas con dietas poco saludables, la nueva investigación ha demostrado por primera vez. Los resultados de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Deakin y la Universidad Nacional de Australia sugiere que los australianos mayores con dietas poco saludables tienen el hipocampo más pequeños.

El hipocampo es una parte del cerebro considerado integral de aprendizaje, la memoria y la salud mental. También se ha demostrado que las personas mayores con las dietas más sanas tienen hipocampos grandes.



Profesor Felice Jacka, autor principal del estudio e investigador del Centro de Investigación de impacto estratégico de la Universidad de Deakin en Geelong, dijo que a medida que el impacto negativo de los alimentos poco saludables en la vida de la población crece, también lo hace la evidencia sugiere que el nuestra salud del cerebro también se ve afectada:

"Cada vez es más claro que la dieta es crucial para mental, así como la salud física para toda la vida. Hemos sabido desde hace tiempo que los componentes de la dieta, saludables y no saludables, tienen una rápida mejora en los aspectos del cerebro que influyen tamaño y la función del hipocampo, pero hasta ahora estos estudios se han realizado sólo en ratas y ratones. Este es el primer estudio que muestra que este parece ser el caso de los seres humanos ".

La demencia y la salud mental

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética para medir el tamaño de los caballitos de mar en adultos australianos de entre 60-64 años que participan en el plan de estudio, un gran estudio longitudinal de envejecimiento realizado en la ANU.

También midieron la dieta regular de los participantes y se tuvieron en cuenta una serie de otros factores que podrían afectar al hipocampo.

Los resultados del estudio sugieren que los adultos mayores que comer alimentos saludables, como las bebidas azucaradas, aperitivos salados y carnes procesadas, tienen hipocampos pequeños fueron. También muestra que los adultos mayores que comen más alimentos ricos en nutrientes, como verduras, frutas y pescado, tienen hipocampos grandes se fueron.

Estas relaciones existen más allá de otros factores que pueden explicar estas asociaciones, como el sexo, los niveles de actividad física, el tabaquismo, la educación o la depresión en sí.

Estos resultados tienen relevancia tanto para la demencia y la salud mental, dijo el profesor asociado Jacka.

"Los trastornos mentales son la principal causa de discapacidad en el mundo, mientras que las tasas de demencia están aumentando con el envejecimiento de la población", dijo. Investigaciones recientes han demostrado que la dieta y la nutrición están relacionados con el riesgo de la depresión, la ansiedad y la demencia, sin embargo, hasta ahora no estaba claro cómo la dieta puede afectar la salud mental y la cognición.

Este último estudio arroja luz sobre al menos una de las formas en que comer una dieta poco saludable puede afectar el riesgo de demencia, deterioro cognitivo y trastornos mentales como la depresión y la ansiedad en las personas mayores.

Sin embargo, también hace hincapié en la importancia de la dieta para la salud del cerebro en otros grupos de edad. Dado que el hipocampo es crucial para el aprendizaje y la memoria durante toda la vida, además de ser una parte clave del cerebro implicadas en la salud mental, este estudio pone de relieve la importancia de una buena nutrición para niños, adolescentes y adultos de todas las edades " .

Felice N. Jacka, Nicolas Cherbuin, Kaarin J. Anstey, Perminder Sachdev y Peter Butterworth
Dieta occidental se asocia con un hipocampo más pequeño: un estudio longitudinal
BMC Medicina 2015, 13: 215