Son diminutas balas mágicas que están dando en silencio la vida de millones de pacientes en todo el mundo. Producido en el laboratorio, invisible a simple vista, relativamente pocas personas son conscientes de la existencia de estas moléculas o de dónde venían. Sin embargo, los anticuerpos monoclonales están contenidos en seis de cada diez de los medicamentos más vendidos en el mundo, ayudando a tratar todo, desde el cáncer a la enfermedad cardíaca con el asma.

Conocido como Mab en resumen, estas moléculas se derivan de los millones de anticuerpos del sistema inmunológico está constantemente luchando contra los invasores extranjeros, como las bacterias y los virus.



La técnica para su fabricación ha sido publicada hace 40 años. Fue desarrollado por César Milstein, un inmigrante de Argentina, y Georges Köhler, un investigador postdoctoral alemán. Se basan en la Investigación Médica de Laboratorio de Biología Molecular en Cambridge Consejo Reino Unido.

Aprovechar el poder del sistema inmunológico

Milstein y Köhler querían estudiar cómo el sistema inmune puede producir muchos tipos diferentes de anticuerpos, cada uno capaz de dirigirse específicamente a uno de un número casi infinito de sustancias extrañas que invaden el cuerpo.

Esto tenía intrigado a los científicos desde el siglo 19, pero la respuesta fue probado difícil de alcanzar. Aislar y purificar anticuerpos individuos con objetivos conocidos, miles de millones de cuerpo, ha sido un reto.

Los dos científicos finalmente resuelto este problema mediante la inmunización de un ratón contra una sustancia extraña particular y luego la fusión de anticuerpos tomadas del bazo con una célula asociada a mieloma, un cáncer que se desarrolla en la médula ósea. Su método ha creado una célula híbrida que secretada Mabs.

Tales células pueden ser cultivadas indefinidamente, en la cavidad abdominal de los ratones o en cultivo de tejidos, la producción de cantidades infinitas de anticuerpos específicos son idénticos a un objetivo seleccionado. Mab se pueden personalizar para combatir una amplia gama de condiciones.

Cuando Milstein y Köhler antes anuncian su técnica, relativamente pocas personas entienden el significado. Editores de la naturaleza pierden su relevancia, pidiendo dos científicos para detener su artículo que resume la nueva técnica; al igual que el personal de la Corporación Británica de Investigaciones Científicas, que ha negado a patentar el trabajo después de Milstein lo presentó para su consideración.

Dentro de un corto período de tiempo, sin embargo, la técnica ha sido adoptado por los científicos de todo el mundo, y menos de diez años después, Milstein y Köhler fueron laureados con el Nobel.

Una transformación en medicina terapéutica

En los años que han transcurrido desde 1975, las drogas Mab han rediseñado radicalmente la medicina y ha creado una nueva industria. Se espera que 70 productos Mab han llegado al mercado mundial para el año 2020, con ventas combinadas de $ 125 mil millones.

La prestación de un artista de la lucha contra el cáncer. ENERGY.GOV

La clave del éxito de las drogas Mab son los dramáticos cambios que han llevado a tratamiento contra el cáncer, en muchos casos, ayudando a alejarse de una enfermedad terminal. Mab puede apuntar muy específicamente a las células cancerosas, evitando las células sanas, y también puede ser utilizado para potenciar el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer.

En general, los medicamentos Mab causan menos efectos secundarios debilitantes que la quimioterapia convencional o radioterapia. Mabs han cambiado radicalmente el tratamiento de enfermedades inflamatorias y autoinmunes tales como la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple, alejándose de la orientación única aliviar los síntomas y descontinuar su causa.

Aparte del cáncer y las enfermedades autoinmunes, Mabs se utilizan para el tratamiento de otras más de 50 enfermedades graves. Las aplicaciones incluyen el tratamiento de la enfermedad cardíaca, condiciones alérgicas tales como el asma, y ​​la prevención del rechazo de órganos después de transplantes.

Mabs están bajo investigación para el tratamiento de trastornos del sistema nervioso central tales como la enfermedad de Alzheimer, enfermedades metabólicas como la diabetes, y la prevención de las migrañas. Más recientemente se analizaron como un medio para combatir el Ébola, una enfermedad viral que asoló el África occidental en 2014.

Diagnóstico rápido y preciso

Mabs han permitido a las pruebas de diagnóstico clínico más precisos y más rápido, la apertura de los medios para la detección de un número de enfermedades que antes eran imposibles de identificar hasta cuando sus etapas avanzadas. Ellos prepararon el camino para la medicina personalizada, donde los pacientes se hacen coincidir con la medicación más adecuada.

Mab son componentes intrínsecos over-the-counter prueba de embarazo, son la clave para identificar un ataque al corazón, y ayudar a análisis de sangre para enfermedades infecciosas como la hepatitis B y el SIDA. También se utilizan de forma rutinaria en los hospitales tipo de sangre y los tejidos, un proceso vital para asegurar la seguridad de las transfusiones de sangre y trasplantes de órganos.

Los anticuerpos monoclonales se pueden utilizar para diagnosticar rápidamente la enfermedad y para determinar el tipo de sangre. US Navy / Jeremy L. Grisham

Mab también son de gran valor para muchos otros aspectos de la vida diaria. Por ejemplo, son de vital importancia para la agricultura, ayudando a identificar el virus en la cría de animales y plantas, y para la industria de alimentos para prevenir la propagación de la salmonela. Además, son clave en los esfuerzos para reducir la contaminación ambiental.

En silencio Triunfante

Sin embargo, los anticuerpos monoclonales permanecen ocultos de la vista pública. Esto es en parte debido a que la historia de la tecnología a menudo se ha visto ensombrecido por el innovador y controvertido de desarrollo de América de la ingeniería genética en 1973, que revolucionó la producción y la producción de productos naturales tales como la insulina, e inspiró la fundación de Genentech , una de las primeras empresas de biotecnología del mundo.

Mirando hacia atrás, la supervisión no es sorprendente. Mab ha transformado la medicina por la noche o con cualquier mayor fanfarria, y los científicos que hicieron el descubrimiento no buscar fama. En cambio, los anticuerpos monoclonales en silencio se deslizó desapercibido en la práctica asistencial diaria.

Un argentino y un alemán se reunieron en un laboratorio británico y cambiaron la cara de la medicina para siempre; su historia merece ser contada.

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